LAMPROPELTIS ALTERNA

Mide entre cincuenta y noventa centímetros de longitud. Hay registros de un metro con cuarenta y siete centímetros (Connant y Collins 1998 / Stebbins 1985).
Las bandas grises en forma de cruz sobre el cuerpo son el aspecto más constante de este ofidio altamente variable. Las otras marcas pueden consistir únicamente de bandas estrechas en forma de cruz en color negro. El negro puede expandirse, a veces, mucho. Pueden existir, en algunos casos, bandas con pigmentos rojos o anaranjados. Las líneas blancas, estrechas, que lindan las áreas negras pueden ser evidentemente llamativas.
Algunos especímenes tienden hacia el melanismo. El vientre posee manchas negras que pueden fusionarse.
Las escamas son lisas. La escama anal es simple.
Las crías son muy similares a los adultos y miden entre dieciocho a treinta y dos centímetros.
Una vez se consideró raro, ahora se sabe que es abundante. La causa de lo antes considerado es que raramente es visto, debido a su hábito sigiloso y nocturno.
Se alimenta principalmente de lagartos, pero no desdeña pequeños roedores que encuentre en sus recorridas.
Cuando es agarrado o se siente en peligro expele de forma espasmódica, por la cloaca, un almizcle muy hediondo.
Es residente de la región del desierto de Chihuahua. Habita en zonas áridas y semiáridas; desde desiertos planos a desfiladeros de montaña.
Se encuentra validada por ITIS "Integrated Taxonomic Information System".
El área de dispersión comprende Texas, Trans-Pecos, USA. y Durango, Nuevo León, Transpecos, Coahuilla, norte de Zacatecas, Méjico.
Consta de dos subespecies.

Subespecies:

  • Lampropeltis alternata alterna (BROWN 1901

 

  • Lampropeltis alternata blairi FLURY 1950

 

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